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Las aerolíneas de bajo coste en España. Los vuelos más baratos

El precio siempre ha sido uno de los factores decisivos para los consumidores a la hora de comprar un billete. Todas las compañías aéreas, teniendo en cuenta este factor, han hecho todo lo posible para hacer más asequibles sus tarifas.

Las aerolíneas de bajo coste ya tiene el mismo peso que Iberia en España. Las cuatro grandes aerolíneas de bajo coste que operan en España: Ryanair, easyJet, Vueling y Clickair, están a punto de alcanzar en número de pasajeros a la compañía líder en España, Iberia.

Vueling y Clickair,  las dos aerolíneas españolas de bajo coste más importantes, han procedido en 2009 a una fusión empresarial. La fusión de Clickair con Vueling dará como resultado un competidor que contará con 35 aeronaves, mantendrá 90 rutas y facturará aproximadamente 800 millones de euros en su primer año de vida. Se espera que transporte anualmente a unos once millones de pasajeros. El plan de ahorro de Vueling y Clickair  pasa, así, por la fusión de ambas compañías.

Los dos gigantes mundiales en vuelos de bajo coste son Ryanair y easyJet.

Air Berlin es otra línea de bajo coste destacada muy centrada en los vuelos entre Alemania y las Islas Baleares.

Algunas otras aerolíneas de bajo coste (lowcost) son:

* aerlingus.com * blu-express.com * condor.com * flyporter.com
* germanwings.com * icelandexpress.com * jet2.com * meridiana.it
* norwegian.no * quantum-air.com * smartwings.com * thomsonfly.com
* transavia.com * tuifly.com * volaris.com.mx * volawindjet.it * wizzair.com ...

1. - Ryanair - http://www.ryanair.com - es una aerolínea con sede social en Irlanda. Es el mayor transportista de bajo coste de Europa. Actualmente tiene más de 350 rutas entre 130 aeropuertos (opera cerca de 800 vuelos cada día). Su base principal está en el aeropuerto de Londres-Stansted. Ryanair tiene otras bases a lo largo de Europa, en Gerona (GRO), Dublín (DUB), Fráncfort del Meno (HHN), Aeropuerto de Luton, Bérgamo (BGY), Prestwick (PIK), Roma (CIA), Aeropuerto Internacional de Shannon, Estocolmo (Aeropuerto de Skavsta) y Alicante.

(Marzo 2011)

La compañía aérea Ryanair ha alcanzado los 11 millones de pasajeros desde su inicio de operaciones en el aeropuerto Madrid-Barajas en noviembre de 2006. En 2010 la aerolínea Ryanair abrió de la capital española 10 nuevas rutas.

2. - EasyJet - http://www.easyjet.com/es - es una aerolínea internacional de bajo coste con sede en Londres Luton. EasyJet opera más de 160 rutas por toda Europa, vendiendo directamente al usuario por Internet o por teléfono sin pasar por agencias de viajes. A diferencia de otras compañías de bajo coste, easyJet vuela a los principales aeropuertos europeos.

3. - Vueling Airlines - http://www.vueling.com - es una aerolínea de bajo coste o low cost fundada en 2004 con base principal de operaciones en Barcelona, España. Enlaza varios destinos entre Europa y el Mediterráneo occidental. Su base principal es el aeropuerto de Barcelona y su base secundaria el Aeropuerto de Madrid-Barajas (Madrid).

4. - Clickair - http://www.clickair.com - es el nombre de una aerolínea de bajo coste impulsada por Iberia. Clickair tiene su base en el Aeropuerto de Barcelona, y opera desde este aeropuerto la mayor parte de sus rutas. En España opera rutas desde los aeropuertos de La Coruña), Bilbao, Jerez (XRY), Málaga (Málaga), Santiago de Compostela (SCQ), Sevilla (SVQ), Vigo (VGO).
Clickair opera rutas internacionales desde los aeropuertos de La Coruña, Sevilla y Valencia, además del de Barcelona.
Vueling y Clickair han procedido en 2009 a una fusión empresarial.
5. - Air Berlin - http://www.airberlin.com - En el test de aerolíneas que realiza "travelchannel.de", Air Berlin ha ocupado, igual que el año pasado, el primer puesto en la categoría "Mejor aerolínea de bajo coste". En segundo lugar fue NIKI.
6. - Germanwings - http://www.germanwings.com - (IATA: 4U, OACI: GWI) es una aerolínea de bajo coste con base en el Aeropuerto Internacional de Colonia/Bonn, Alemania.
Opera servicios a 67 destinos en Europa; 9 dentro de Alemania y 58 en Europa.
Su base principal es el Aeropuerto Internacional de Colonia/Bonn, con bases de operaciones secundarias en el Aeropuerto Internacional de Stuttgart, el Aeropuerto Internacional de Hamburgo y el Aeropuerto Internacional de Schönefeld de Berlín.

7. - Condor - http://www10.condor.com/ - se creó en 1955 como línea aérea vacacional; su evolución a lo largo de este tiempo y la diversificación de sus productos, ha permitido que hoy, 54 años después de su nacimiento, sea considerada una compañía aérea amplia, divergente y accesible a todos los públicos y necesidades.

La sede central de Condor en España se halla ubicada en Palma de Mallorca. Junto con éste son 10 los aeropuertos españoles desde y hasta dónde transporta pasajeros.

Frankfurt, la ciudad de Europa, el centro financiero del continente, plataforma de comunicaciones.... Quien piensa en Frankfurt piensa en el aeropuerto, en Goethe, piensa en la bolsa, la feria del libro y la silueta de sus rascacielos. Para Condor sin embargo, esta ciudad tiene especial importancia. Es el corazón de la compañía ya que no sólo alberga la sede principal y la Condor Technik GmbH sino tambén figura como torno donde convergen todos los vuelos Intercontinentales y que, a su vez, conectan con los vuelos Europeos.

Condor cuenta con una flota de 34 aviones: 12 Airbus 320 con capacidad para 174 pasajeros

Condor siempre se preocupa para que sus clientes estén a gusto en vuelos de largo recorrido. Ahora los pasajeros de Condor pueden elegir entre tres clases, en sus vuelos de trayecto largo: - Economy, Premium Economy y Comfort Class.

Las aerolíneas de "vuelos baratos" economizan gastos y se basan en una política "antidespilfarro" que optimiza cada recurso (no hay primera clase, los asientos no están numerados, se elimina el cátering gratuito, a veces utilizan aeropuertos secundarios...) aunque cada compañía tiene su propias prácticas. La alta productividad de sus recursos y una política de sobriedad ayudan a lanzar ofertas increibles.

Algunas de las claves que caracterizan el modelo de las aerolíneas de bajo coste son:

- Flota nueva y un único modelo: Los aviones, sólo de un modelo, tienen una media de edad de entre uno y dos años, lo que ahorra hasta un 30 % de conusmo de fuel.

- Internet es su gran aliado. El billete es electrónico y no hay intemediarios entre el pasajero y la compañía que encarezcan el precio.

- Máxima puntualidad: El avión está en pista para embarcar y desembarcar 35 minutos (en algunos casos menos). Cada segundo más cuesta mucho dinero.

- La tripulación duerme en casa: Se ahorran en gastos de manutención de azafatas y pilotos porque se establecen turnos de trabajo y duermen en casa,

- Conexiones de punto a punto: Funciona como un autobús de línea con rutas muy demandadas. El avión sale con pasajeros y vuelve a la base con otros nuevos.

Las aerolíneas de bajo coste venden sus billetes por internet para evitar intermediarios. Pero también (en concreto la mitad de las aerolíneas de bajo coste) recurren a las agencias de viajes para vender sus billetes (obteniendo un 25 % de los ingresos).

Las aerolíneas de bajo coste tratan de hacerse hueco probando otros canales de venta, distintos de Internet, que es el suyo originario. Hasta ahora las aerolíneas de bajo coste, sólo vendían vuelos en su página web y apenas recurrían a intermediarios. En la actualidad, más de la mitad de aerolíneas low cost distribuyen su oferta a través del sistema de Amadeus - http://www.amadeus.net - (sistema de distribución de reservas de viajes, GDS).

Las aerolíneas "low cost" se caracterizan por estar formadas por estructuras muy reducidas. Aquellas que recurren a las agencias de viajes para vender sus billetes han de pagar por los servicios de distribución de viajes que reciben. No obstante las agencias de viajes permiten a las aerolíneas vender productos de mayor calidad que les dejan mayores márgenes de beneficio.

En España, la compañía aérea pionera en usar el sistema GDS fue Air Berlin. La compañía germana que trae millones de turistas a España ya recoge más del 25 % de sus ingresos a través de las agencias de viajes convencionales, mientras que el 73 % restante, lo ingresa a través de su página propia en Internet - www.airberlin.com.

Easyjet - www.easyjet.com/es - también ha puesto su modelo de gestión de low cost y su inventario a disposición de la red de agencias de viaje y su sistema de distribución global (GDS). Con este acuerdo, Easyjet potencia su negocio de turismo de empresas.

Vueling - www.vueling.com, la aerolínea de nueva generación, sigue aumentando sus ventas a través del canal agencias, trás su integración definitiva en el sistema de distribución Amadeus. Más de 6.500 agencias de viajes en España han emitido billetes de Vueling, lo que equivale a más de 70 % del mercado. Vueling está integrada en el BSP (sistema de liquidación de pagos utilizado por las agencias), lo que permite recibir cobros de los intermediarios y pagos al sistema de distribución de viajes.

8. - Virgin Atlantic - http://www.virgin-atlantic.com - es muy conocido por sus vuelos a Nueva York pero también realiza vuelos entre el Reino Unido y el Caribe, África, Asia, Australia, así como otros destinos en USA.
En su página web se puede reservar vuelos de Virgin Atlantic, conexiones de vuelo en el Reino Unido, check-in online, gestionar vuelos y unirse al programa de fidelización Flying Club.
9. - Thomsonfly - http://flights.thomson.co.uk/ - Registro y reservas de vuelos con Thomson Flights. Vuelos baratos, alojamiento en hoteles, alquiler de coches, aparcamiento en el aeropuerto, traslados y seguro de viaje a través de Thomson.
10. - Wizz Air - http://wizzair.com/ - dispone hoy en día de 11 bases operativas en Europa Central y Oriental: Cracovia, Varsovia, Gdansk y Poznan en Polonia, Budapest en Hungría, Sofía en Bulgaria, Bucarest, Cluj-Napoca y Timisoara en Rumania, Praga en la República Checa y Kyiv en Ucrania, desde donde ofrece 150 rutas.

Wizz Air despliega la más moderna tecnología para asegurar que la "experiencia Wizz Air" sea excelente en términos de servicio y relación precio-calidad.
Wizz Air ofrece un ‘"sencillo modelo de servicio" lo que significa: - vuelos sin billetes, uso de aeropuertos secundarios que son eficientes tanto en lo que concierne a gastos como a tiempo, configuración de asientos de cuero en una clase, sin adjudicación de asiento y catering a petición y previo pago.

Wizz Air se compromete a operar los mejores aviones con tecnología nueva, mantenidos por algunas de las compañías más respetables como Lufthansa Technik y SAS Technical Services. Esto permite que la compañía obtenga sistemáticamente altos estándares de servicio para los viajeros. Wizz Air opera con una flota joven de aviones de Airbus A320 con 180 asientos de cuero a bordo.

11. - Blue1 - www.blue1.com/es - (IATA: KF, ICAO: BLF) es una aerolínea finlandesa radicada en el aeropuerto de Helsinki-Vantaa. Es una compañía regional dependiente de Scandinavian Airlines System (SAS) que realiza sus conexiones entre Helsinki y Estocolmo y Copenhague.

También opera vuelos nacionales y otros destinos en Europa. Además de la base en Vantaa, también cuenta con hubs en los aeropuertos de Copenhague-Kastrup y Estocolmo-Arlanda. Blue1 es el primer miembro regional de Star Alliance y SAS tiene 100% de Blue1.

12. - Norwegian Air Shuttle ASA - www.norwegian.com/es -, código IATA: DY), conocido como Norwegian, es la quinta mayor aerolínea de bajo coste en Europa, y la segunda mayor aerolínea de Escandinavia. En 2008, transportó a 9,1 millones de pasajeros en 150 rutas a 82 destinos, de Europa, el Norte de África y Oriente Medio. En octubre de 2008, Norwegian opera 41 Boeing 737 y McDonnell Douglas MD-80 aircraft.

La principal base de operaciones de la compañía es el Aeropuerto de Oslo-Gardermoen, pero Norwegian también cuenta con bases secundarias en Bergen, Trondheim, Stavanger, Moss, Copenhague, Estocolmo y Varsovia.
Ofrece muchas frecuencias en rutas domésticas en Noruega, combinado con un escaso número de frecuencias a destinos internacionales desde sus bases.

13. - Transavia - www.transavia.com - En transavia.com podrá reservar online billetes de avión económicos fácilmente, vuelos baratos a España, Italia, Portugal, Grecia, Londres...

Transavia.com es una aerolínea de bajo coste holandesa-danesa que opera como una parte independiente del grupo Air France-KLM. Su base principal está en el Aeropuerto Schiphol de Amsterdam, mientras que el Aeropuerto de Rotterdam(RTM), el Aeropuerto de Eindhoven (EIN) y el aeropuerto de Copenhague (CPH) son sus bases secundarias.

Transavia.com principalmente opera vuelos regulares y chárter a destinos vacacionales. Tiene su sede en el aeropuerto de Schiphol en Haarlemmermeer.

14. - JetBlue Airways - www.jetblue.com - es una aerolínea estadounidense de bajo coste perteneciente a la JetBlue Airways Corporation (NASDAQ: JBLU). La compañía tiene sus oficinas corporativas en Forest Hills cerca del barrio de Queens en la ciudad de Nueva York. Su base principal está localizada en el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy.

En 2001, JetBlue comenzó sus operaciones en el Aeropuerto Long Beach en Long Beach, California, y luego en el Aeropuerto Internacional Logan de Boston, Massachusetts, en el 2004. También tiene operaciones en Fort Lauderdale, Washington-Dulles, así como en el Aeropuerto Internacional de Orlando. La línea aérea principalmente sirve destinos en los Estados Unidos, con vuelos al Caribe, Bahamas, Bermudas, México y Colombia.

RECOMENDACIONES PARA EL VIAJERO LOW COST

- No viajar en temporada alta.
- Hacer uso continuo de Internet para buscar las mejores ofertas. Existen buscadores de vuelos baratos que presentan una lista comparativa de precios. Uno de los pioneros es el portal español trabber.com. Los buscadores de vuelos baratos presentan las mejores ofertas, el mejor precio para la ruta elegida y en la fecha seleccionada. Lo más aconsejable es comprar el billete con bastante antelación, aunque también suele haber verdaderas gangas (auténticos chollos) de última hora.
- Buscar en Internet y comparar cuantas más ofertas para los mismos destinos, mejor.
- Viajar en horarios no habituales. Por ejemplo, regresar de las vacaciones un domingo por la tarde para incorporarse el lunes al trabajo puede resultar mucho más caro que hacerlo otro día de la semana. Los vuelos que salen martes, miércoles y jueves suelen ser más baratos que los que despegan de viernes a lunes.
- En algunas ocasiones, resulta más barato contratar avión y hotel. Algunas agencias hacen descuentos de entre el 15 por ciento y el 20 por ciento, si reserva el viaje 30 días antes de la salida. También, en verano suele haber ofertas de última hora. Gracias a la fórmula del 2 x 1, el acompañante puede viajar gratis o a mitad de precio.

Las páginas web de las más importantes líneas de bajo coste son:

- Ryanair - www.ryanair.com - EasyJet - www.easyjet.com/es - Clickair - www.clickair.com - Air Berlin - www.airberlin.com - Germanwings - www.germanwings.com - Thomsonfly - http://flights.thomson.co.uk - Condor - www10.condor.com - Virgin - www.virgin-atlantic.com

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