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Las aerolíneas de bajo coste en España. Los vuelos más baratos

Las aerolíneas de bajo coste ya tienen el mismo peso que Iberia en España. Las cuatro grandes aerolíneas de bajo coste que operan en España: Ryanair, easyJet, Vueling y Clickair, están a punto de alcanzar en número de pasajeros a la compañía líder en España, Iberia.

Los dos gigantes mundiales en vuelos de bajo coste son Ryanair y easyJet.

Vueling y Clickair son las dos aerolíneas españolas de bajo coste más importantes y han procedido en 2009 a una fusión empresarial. La fusión de Clickair con Vueling dará como resultado un competidor que contará con 35 aeronaves, mantendrá 90 rutas y facturará aproximadamente 800 millones de euros en su primer año de vida. Se espera que transporte anualmente a unos once millones de pasajeros. El plan de ahorro de Vueling y Clickair pasa, así, por la fusión de ambas compañías.

Air Berlin es otra línea de bajo coste destacada muy centrada en los vuelos entre Alemania y las Islas Baleares.

Por otra parte, la recesión está obligando a las compañías más económicas a buscar nuevas fórmulas para reducir gastos. Por ejemplo, Air Berlin trabaja en incentivar la compra, lanzando ofertas especiales en determinadas rutas y colaborando con touroperadores y agencias de viajes. Otras empresas como easyJet y Germanwings han optado por reducir sus rutas durante el invierno para ahorrar costes.

EasyJet ha reforzado alguna de las rutas que están produciendo mayores beneficios, ha reducido la quema de queroseno y ha mejorado su página web para incentivar la compra de billetes a través de este canal.

Es el carburante el gasto más importante para una aerolínea, y es al reducir esta partida a la que destinan gran parte del esfuerzo de ahorro.

Las aerolíneas de bajo coste tienden también a aumentar el precio de los servicios opcionales. Muchas de estas prestaciones mejoran la calidad del viaje, como el embarque preferente, pero no dejan de ser una decisión opcional del consumidor.

En cuanto al tipo de viajeros que optan por los billetes baratos está experimentando un cambio. La crisis económica ha provocado, quizás un leve descenso de pasajeros más jóvenes y también la gente viaja menos por razones particulares y familiares. No obstante, según se acerca la estación estival los perfiles se ajustan a los habituales.

Las compañías están notando un aumento en el número de ejecutivos en sus pasaje. Los ejecutivos de las empresas empiezan a hacer uso de este tipo de compañías. En el caso de Germanwings, estos viajeros ya suponen el 42 % de sus clientes y esperan que este porcentaje continue en aumento. Una tendencia que también ha notado easyJet.

1. - Ryanair - http://www.ryanair.com - es una aerolínea con sede social en Irlanda. Es el mayor transportista de bajo coste de Europa. Actualmente tiene más de 350 rutas entre 130 aeropuertos (opera cerca de 800 vuelos cada día). Su base principal está en el aeropuerto de Londres-Stansted. Ryanair tiene otras bases a lo largo de Europa, en Gerona (GRO), Dublín (DUB), Fráncfort del Meno (HHN), Aeropuerto de Luton, Bérgamo (BGY), Prestwick (PIK), Roma (CIA), Aeropuerto Internacional de Shannon, Estocolmo (Aeropuerto de Skavsta) y Alicante.

2. - EasyJet - http://www.easyjet.com/es - es una aerolínea internacional de bajo coste con sede en Londres Luton. EasyJet opera más de 160 rutas por toda Europa, vendiendo directamente al usuario por Internet o por teléfono sin pasar por agencias de viajes. A diferencia de otras compañías de bajo coste, easyJet vuela a los principales aeropuertos europeos.

3. - Vueling Airlines - http://www.vueling.com - es una aerolínea de bajo coste o low cost fundada en 2004 con base principal de operaciones en Barcelona, España. Enlaza varios destinos entre Europa y el Mediterráneo occidental. Su base principal es el aeropuerto de Barcelona y su base secundaria el Aeropuerto de Madrid-Barajas (Madrid).

Vueling es una de las líneas aéreas más innovadora y dinámica del sur de Europa. Tiene sus bases en Barcelona, Madrid, Sevilla, Málaga, Valencia y Bilbao y vuela a las principales ciudades de España, Europa y el norte de África.

Vueling Airlines es una de las aerolineas low cost de mayor crecimiento en Europa. Ofrece vuelos baratos entre las principales ciudades europeas.

Vueling es considerada como una aerolínea de nueva generación; una aerolínea que apuesta por los precios competitivos, la seguridad y el estilo.
La comercialización de sus billetes y productos se realiza vía Internet - www.vueling.com - a través de la central de reservas telefónicas Vueling, desde cualquier teléfono móvil que tenga acceso a Internet (m.vueling.com) o bien en la agencia de viajes. Todos los procesos operativos están dotados de los últimos avances tecnológicos aplicados al sector aéreo.

Vueling y Clickair han procedido en 2009 a una fusión empresarial.

4. - Clickair - http://www.clickair.com - es el nombre de una aerolínea de bajo coste impulsada por Iberia. Clickair tiene su base en el Aeropuerto de Barcelona, y opera desde este aeropuerto la mayor parte de sus rutas. En España opera rutas desde los aeropuertos de La Coruña), Bilbao, Jerez (XRY), Málaga (Málaga), Santiago de Compostela (SCQ), Sevilla (SVQ), Vigo (VGO).
Clickair opera rutas internacionales desde los aeropuertos de La Coruña, Sevilla y Valencia, además del de Barcelona.

Trás el acuerdo de integración entre Vueling y Clickair, participada en un 20 % por Iberia, la compañía resultante será un líder nacional del bajo coste y tendrá a Iberia, la primera aerolínea española, como socio de referencia con un 45 % del capital.

Por otra parte, la fusión entre Iberia y British Airways facilitará que la nueva compañía de bajo coste (Vueling + Clickair) aumentará sus operaciones en el Reino Unido, un mercado dominado por Ryanair y easyJet.

5. - Air Berlin - http://www.airberlin.com - En el test de aerolíneas que realiza "travelchannel.de", Air Berlin ha ocupado, igual que el año pasado, el primer puesto en la categoría "Mejor aerolínea de bajo coste". En segundo lugar fue NIKI.
6. - Germanwings - http://www.germanwings.com - (IATA: 4U, OACI: GWI) es una aerolínea de bajo coste con base en el Aeropuerto Internacional de Colonia/Bonn, Alemania.
Opera servicios a 67 destinos en Europa; 9 dentro de Alemania y 58 en Europa.
Su base principal es el Aeropuerto Internacional de Colonia/Bonn, con bases de operaciones secundarias en el Aeropuerto Internacional de Stuttgart, el Aeropuerto Internacional de Hamburgo y el Aeropuerto Internacional de Schönefeld de Berlín.

7. - Condor - http://www10.condor.com/ - se creó en 1955 como línea aérea vacacional; su evolución a lo largo de este tiempo y la diversificación de sus productos, ha permitido que hoy, 54 años después de su nacimiento, sea considerada una compañía aérea amplia, divergente y accesible a todos los públicos y necesidades.

La sede central de Condor en España se halla ubicada en Palma de Mallorca. Junto con éste son 10 los aeropuertos españoles desde y hasta dónde transporta pasajeros.

Frankfurt, la ciudad de Europa, el centro financiero del continente, plataforma de comunicaciones.... Quien piensa en Frankfurt piensa en el aeropuerto, en Goethe, piensa en la bolsa, la feria del libro y la silueta de sus rascacielos. Para Condor sin embargo, esta ciudad tiene especial importancia. Es el corazón de la compañía ya que no sólo alberga la sede principal y la Condor Technik GmbH sino tambén figura como torno donde convergen todos los vuelos Intercontinentales y que, a su vez, conectan con los vuelos Europeos.

Condor cuenta con una flota de 34 aviones: 12 Airbus 320 con capacidad para 174 pasajeros

Condor siempre se preocupa para que sus clientes estén a gusto en vuelos de largo recorrido. Ahora los pasajeros de Condor pueden elegir entre tres clases, en sus vuelos de trayecto largo: - Economy, Premium Economy y Comfort Class.

Las aerolíneas de "vuelos baratos" economizan gastos y se basan en una política "antidespilfarro" que optimiza cada recurso (no hay primera clase, los asientos no están numerados, se elimina el cátering gratuito, a veces utilizan aeropuertos secundarios...) aunque cada compañía tiene su propias prácticas. La alta productividad de sus recursos y una política de sobriedad ayudan a lanzar ofertas increibles.

Algunas de las claves que caracterizan el modelo de las aerolíneas de bajo coste son:

- Flota nueva y un único modelo: Los aviones, sólo de un modelo, tienen una media de edad de entre uno y dos años, lo que ahorra hasta un 30 % de conusmo de fuel.

- Internet es su gran aliado. El billete es electrónico y no hay intemediarios entre el pasajero y la compañía que encarezcan el precio.

- Máxima puntualidad: El avión está en pista para embarcar y desembarcar 35 minutos (en algunos casos menos). Cada segundo más cuesta mucho dinero.

- La tripulación duerme en casa: Se ahorran en gastos de manutención de azafatas y pilotos porque se establecen turnos de trabajo y duermen en casa,

- Conexiones de punto a punto: Funciona como un autobús de línea con rutas muy demandadas. El avión sale con pasajeros y vuelve a la base con otros nuevos.

Las aerolíneas de bajo coste venden sus billetes por internet para evitar intermediarios. Pero también (en concreto la mitad de las aerolíneas de bajo coste) recurren a las agencias de viajes para vender sus billetes (obteniendo un 25 % de los ingresos).

Las aerolíneas de bajo coste tratan de hacerse hueco probando otros canales de venta, distintos de Internet, que es el suyo originario. Hasta ahora las aerolíneas de bajo coste, sólo vendían vuelos en su página web y apenas recurrían a intermediarios. En la actualidad, más de la mitad de aerolíneas low cost distribuyen su oferta a través del sistema de Amadeus - http://www.amadeus.net - (sistema de distribución de reservas de viajes, GDS).

Las aerolíneas "low cost" se caracterizan por estar formadas por estructuras muy reducidas. Aquellas que recurren a las agencias de viajes para vender sus billetes han de pagar por los servicios de distribución de viajes que reciben. No obstante las agencias de viajes permiten a las aerolíneas vender productos de mayor calidad que les dejan mayores márgenes de beneficio.

En España, la compañía aérea pionera en usar el sistema GDS fue Air Berlin. La compañía germana que trae millones de turistas a España ya recoge más del 25 % de sus ingresos a través de las agencias de viajes convencionales, mientras que el 73 % restante, lo ingresa a través de su página propia en Internet - www.airberlin.com.

Easyjet - www.easyjet.com/es - también ha puesto su modelo de gestión de low cost y su inventario a disposición de la red de agencias de viaje y su sistema de distribución global (GDS). Con este acuerdo, Easyjet potencia su negocio de turismo de empresas.

Vueling - www.vueling.com, la aerolínea de nueva generación, sigue aumentando sus ventas a través del canal agencias, trás su integración definitiva en el sistema de distribución Amadeus. Más de 6.500 agencias de viajes en España han emitido billetes de Vueling, lo que equivale a más de 70 % del mercado. Vueling está integrada en el BSP (sistema de liquidación de pagos utilizado por las agencias), lo que permite recibir cobros de los intermediarios y pagos al sistema de distribución de viajes.

8. - Virgin Atlantic - http://www.virgin-atlantic.com - es muy conocido por sus vuelos a Nueva York pero también realiza vuelos entre el Reino Unido y el Caribe, África, Asia, Australia, así como otros destinos en USA.
En su página web se puede reservar vuelos de Virgin Atlantic, conexiones de vuelo en el Reino Unido, check-in online, gestionar vuelos y unirse al programa de fidelización Flying Club.
9. - Thomsonfly - http://flights.thomson.co.uk/ - Registro y reservas de vuelos con Thomson Flights. Vuelos baratos, alojamiento en hoteles, alquiler de coches, aparcamiento en el aeropuerto, traslados y seguro de viaje a través de Thomson.

10. - Transavia - www.transavia.com - En transavia.com podrá reservar online billetes de avión económicos fácilmente, vuelos baratos a España, Italia, Portugal, Grecia, Londres...

Transavia.com es una aerolínea de bajo coste holandesa-danesa que opera como una parte independiente del grupo Air France-KLM. Su base principal está en el Aeropuerto Schiphol de Amsterdam, mientras que el Aeropuerto de Rotterdam(RTM), el Aeropuerto de Eindhoven (EIN) y el aeropuerto de Copenhague (CPH) son sus bases secundarias.

Transavia.com principalmente opera vuelos regulares y chárter a destinos vacacionales. Tiene su sede en el aeropuerto de Schiphol en Haarlemmermeer.

RECOMENDACIONES PARA EL VIAJERO LOW COST

- No viajar en temporada alta.
- Hacer uso continuo de Internet para buscar las mejores o ofertas. Existen buscadores de vuelos baratos que presentan una lista comparativa de precios. Uno de los pioneros es el portal español trabber.com. Los buscadores de vuelos baratos presentan las mejores ofertas, el mejor precio para la ruta elegida y en la fecha seleccionada. Lo más aconsejable es comprar el billete con bastante antelación, aunque también suele haber verdaderas gangas (auténticos chollos) de última hora.
- Buscar en Internet y comparar cuantas más ofertas para los mismos destinos, mejor.
- Viajar en horarios no habituales. Por ejemplo, regresar de las vacaciones un domingo por la tarde para incorporarse el lunes al trabajo puede resultar mucho más caro que hacerlo otro día de la semana. Los vuelos que salen martes, miércoles y jueves suelen ser más baratos que los que despegan de viernes a lunes.
- En algunas ocasiones, resulta más barato contratar avión y hotel. Algunas agencias hacen descuentos de entre el 15 por ciento y el 20 por ciento, si reserva el viaje 30 días antes de la salida. También, en verano suele haber ofertas de última hora. Gracias a la fórmula del 2 x 1, el acompañante puede viajar gratis o a mitad de precio.

Las webs de las más importantes líneas de bajo coste son:

- Ryanair - www.ryanair.com - EasyJet - www.easyjet.com/es - Clickair - www.clickair.com - Air Berlin - www.airberlin.com - Germanwings - www.germanwings.com - Thomsonfly - http://flights.thomson.co.uk - Condor - www10.condor.com - Virgin - www.virgin-atlantic.com

Las mayores compañías europeas de bajo costo son la británica easyJet - www.easyjet.com/es - y la irlandesa Ryanair - www.ryanair.com - , que desde su nacimiento en 1995 y 1991 respectivamente no han parado de aumentar su red de destinos en el continente.

La entrada de algunos países de Europa Oriental en la Unión Europea, ha supuesto la aparición de nuevas rutas bajo costo tanto por compañías ya existentes como por otras nuevas como Wizz Air - http://wizzair.com. De 2004 a 2006 se han establecido rutas a países como Bulgaria, Eslovenia, Polonia, Hungría o la República Checa, además de iniciar los vuelos a Turquía.

En Finlandia la compañía nacional Finnair bajó los precios de sus billetes hasta tal punto que su competidora de bajo costo Flying Finn se vio forzada a cesar sus operaciones. Más adelante, otro de los operadores del país, Blue1 - www.blue1.com/es - , comenzó a volar a tres de los destinos más rentables de la desaparecida Flying Finn.

En Noruega la primera compañía de bajo costo fue ColorAir, formada en 1998, aunque sus competidores SAS y Braathens acabaron equiparando sus precios con los de ColorAir y ésta tuvo que cerrar al año siguiente. A ColorAir la siguió Norwegian Air Shuttle, o Norwegian - www.norwegian.no/ -, que inició sus operaciones de bajo costo en septiembre de 2002 con una flota de Boeing 737.

En cuanto a España podría decirse que la liberalización del mercado de la aviación iniciada con la privatización de Iberia y continuada con el desarrollo de las aerolíneas regulares Air Europa y Spanair así como de otras dedicadas a los vuelos chárter alcanzó su punto álgido con la entrada en servicio de la primera aerolínea española de bajo costo, Clickair, participada a partes iguales por Iberia y cuatrosocios más (entre ellos tour operadores como Iberostar).
Clickair
vuela desde su base del Aeropuerto de Barcelona tanto a destinos europeos (Ámsterdam, Ginebra, Zúrich, Praga, Dublín, Lisboa...) como domésticos (Málaga, Sevilla, Valencia, Bilbao).

Vueling - www.vueling.com - (aerolínea de bajo coste o low cost fundada en 2004, con base principal de operaciones en Barcelona) y Clickair procedieron en 2009 a una fusión empresarial.

En países como los Estados Unidos, a medida que el número de aerolíneas de bajo costo ha ido creciendo, estas aerolíneas han empezado a competir entre ellas además de con las tradicionales. La solución está en mantener el espíritu de compañía de bajo costo variando ciertas características del negocio que las diferencie del resto. Por ejemplo, US Airways, vende pasajes de primera clase; JetBlue - www.jetblue.com/ - ofrece TV por satélite en sus vuelos.

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